Отпевание и погребение младенцев

Над младенцами, умершими после святого крещения, совершается особое последование как над непорочными, безгрешными созданиями. В его составе нет молитв об оставлении грехов умершего, так как он не успел их совершить, но содержится лишь прошение сподобить душу преставившегося младенца Царства небесного по непреложному обетованию Господа. Хотя младенец не совершил никаких подвигов христианского благочестия, но, очистившись в святом крещении от первородного греха, он стал наследником Царства Божия. Чин младенческого погребения изобилует утешениями скорбящих родителей его, в песнопениях свидетельствуется вера Церкви в то, что блаженные младенцы после своего преставления становятся молитвенниками о любящих их и о всех живущих на земле. Отпевание по этому чину совершается над умершими детьми до семилетнего возраста.

Некрещеных младенцев не отпевают. О будущей участи таких детей святой Григорий Богослов говорит, что «они не прославятся и не накажутся праведным Судией... ибо не всякий, не достойный наказания, достоин уже и чести, равно как и не всякий, не достойный чести, достоин уже и наказания».